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军事武器2019-12-17 23:468A+A-

B-2隐身轰炸机在北极上空做长航时飞行 资料图

中国网讯 美国诺斯罗普•格鲁曼公司网站2012年4月4日报道,根据美国空军授予的一份合同,诺斯罗普•格鲁曼公司研制生产的一架B-2“幽灵”(Spirit)轰炸机从位于加利福尼亚州的爱德华兹空军基地出发前往北极。这是继2011年11月底之后,该机又一次完成了在北极上空的长航时试验任务。在此次试验中,B-2隐身轰炸机进行了空中加油,并在北极上空飞行了18.5小时。飞行试验结果表明,该系统成功地满足了美军提出的要求。本次飞行试验是在相关硬件、软件和程序要求的校核方面,将诺•格公司与美国空军和多家供应商两年多来的细致计划和通力协作推向了高潮。

冷战时期“导弹制胜论”阴影下诞生的隐身轰炸机技术

B-2轰炸机是世界上第一款能隐形的战略轰炸机,是冷战时期的产物。从美国、苏联等世界空中大国的装备发展来看,各国对轰炸机重要性认识上的“复苏”,是一次典型的大转折。这直接影响了几个主要国家的空军武器研制计划。时间回溯到1957年4月,当时的英国政府和皇家空军参谋部都一致认为,在未来的空军装备中,战斗机和轰炸机等作战飞机都将是无用的和过时的,只有发展导弹才是硬道理,导弹才是未来空军的主流装备。这种“导弹制胜论”(或者叫导弹至上论)在当时的西方世界甚至苏联国内都十分盛行,英国政府的做法只是当时大背景下的一个缩影。

在这种理论的主导下,20世纪60年代到70年代,几乎所有的国家都认为大型战略轰炸机是毫无前途的,它们的角色完全可以由洲际弹道导弹和潜射弹道导弹(SLBM)所取代。当时,苏联国内为远程航空兵研制的大型远程轰炸机计划也被取消了,而空军中许多现役的大型轰炸机也被转交给了海军航空兵,改作海上巡逻机和侦察机使用。当然这种情况在美国也普遍存在着。1964年美国国防部就叫停了B-70轰炸机计划,之后不久,洛克希德的A-12侦察/轰炸机计划也被放弃,1977年6月,下一代B-1战略轰炸机计划同样被取消,由此来看,美国人的做法甚至比苏联还彻底,先后取消了三个战略、战术轰炸机发展计划。然而尽管如此,在这种风潮的影响下,苏联还先后制造了近500架“逆火”轰炸机和100架“海盗旗”战略轰炸机,而美国至今还保留有100架B-1B战略轰炸机。

当美国国内开始隐身轰炸机的研制时,“导弹制胜论”已经进入低潮。相信即使不是如此,美国也会继续研制隐身轰炸机的,因为美国空军对隐身技术的热爱近乎痴迷。1977年,卡特政府在要求取消B-1轰炸机研制计划时,给出了这样一个理由:在可以预见的将来,远程巡航导弹将使老而笨的B-52轻松完成对敌方纵深区域的攻击,这在机载巡航导弹出现之前是不可能的,即使携带短距巡航导弹(例如当时的AGM-69A巡航导弹)也能执行火力压制任务。言外之意,如果B-1轰炸机也被设计来执行同样的任务,显然没有这个必要。然而,里根政府上台后,却要求制造至少100架B-1轰炸机,并要求这种轰炸机能够执行核打击与常规打击任务,所以尽管B-1轰炸机在研制之初遭受了挫折,但是在里根政府之后该机真正成为美国空军战略打击力量的支柱。

这种采用变后掠翼设计,涂着阴森的黑色涂装的新型轰炸机,具有初期的隐身效果。在装备之后不久就被编入了美国战略空军司令部,美国空军甚至乐观地认为,如果使用得当,该机可以一直使用到21世纪,之后美国将不需要再研制新的战略轰炸机。然而到了20世纪80年代中期,苏联开始换装更为先进的远程防空雷达和防空导弹系统,以及性能更为出色的战斗截击机,这一切都对美国的B-1轰炸机形成了实实在在的威胁,美国空军开始寻找新的突破口。

运用到极致的隐身技术为其赢得了空中“幽灵”的代名词

B-2轰炸机是世界上第一款真正能隐身的战略轰炸机,是冷战时期的产物。该机单价高达22.2亿美元,是世界上迄今为止最昂贵的飞机,由诺斯罗普公司为美国空军研制。1977年,“冷战”仍酣。为了能隐秘突入苏联领空,寻找并摧毁苏军的机动型洲际弹道核导弹发射架和纵深内的其它重要战略目标,美国空军提出要制造一种新型战略轰炸机,要求它能够避开对方严密的对空雷达探测网,潜入敌方纵深,以80%的成功率完成任务。为此,空军拟制出了“军刀穿透者”计划,把隐身技术的应用列入了具体议事日程。

由于洛克希德公司不久前提交的样机受到好评,空军便将生产F-117A隐身战斗机的合同交给了这家公司。随着隐身战斗机的投产,美国国防部和国会要人也开始接受了“隐身轰炸机”这一概念,并于1979正式批准了空军提出的研制这种飞机的申请报告。次年,美国空军就研制“先进战略突防飞机(ASPA)”进行了公开招标,诺斯罗普公司提出的方案得到了首肯。随后,美国空军把该机的研制项目正式定名为“先进技术轰炸机(ATB)”,这就是B-2隐身战略轰炸机的最初名称。

B-2隐身轰炸机的代号是“幽灵”,它是集各种高精尖技术于一体,因其隐身性能出众,被誉为“20世纪军用航空器发展史上的一个里程碑”。其实,“幽灵”这一代号用在B-2身上,除了暗喻其“隐身”技术超前绝后之外,还指代其“核常兼备”的强悍战力。B-2轰炸机有三种作战任务:一是不被发现地深入敌方腹地,高精度地投放炸弹或发射导弹,使武器系统具有最高效率;二是探测、发现并摧毁移动目标;三是构成战略威慑,如部署在关岛安德森基地的B-2隐身轰炸机堪称美军“对亚太潜在对手的重要威慑”。美空军称,B-2隐身轰炸机性能优异,可穿越对方密集的防空网,在几小时内把精确制导炸弹或巡航导弹投放到亚洲大陆上任何一个角落。

在20世纪80年代的头几年里,B-2的设计经历了几次大的改进。比如,在1984年,就对飞机主翼的设计进行了重大改动,因为空军不仅要求飞机能从高空突入,而且还要能超低空突防,从而带来了提高飞机升力、增强机械结构强度、进一步降低其雷达反射截面等一系列问题,使飞机的设计历经数年才得以定型。1988年4月20日,美国空军首次展示了一幅B-2飞机的手绘外形彩图,世界为之一震,航空界人士及众多的军用飞机爱好者无不对其独特的外形而啧啧称奇。

同年11月22日,编号为AV-1的B-2原型轰炸机终于“千呼万唤始出来”,一时成为美国公众争相一睹的怪物,世界各国的军事刊物也争相对之加以报道。但此后,B-2再次销声匿迹长达数年。这期间,它经历了军方进行的多次秘密试飞和严格检验,生产厂家不得不根据空军方面提出的种种意见及各种苛刻要求不断进行设计修改。在历时整整5年之后,1993年12月17日,美国空军终于推出了第一架B-2轰炸机“密苏里幽灵号”。1997年4月2日,首批6架B-2A隐身轰炸机正式在美国空军服役,另外15架也按计划陆续交付使用。2008年2月23日,一架美军B-2战略轰炸机在关岛空军基地内坠毁。

据报道,B-52轰炸机的雷达反射截面为1000平方米,米格-29为25平方米,B-lB为不足l平方米,而B-2只有不到0.1平方米,仅仅相当于天空中的一只飞鸟的雷达反射截面,这就使一般雷达很难发现它。B-2轰炸机采用翼身融合、无尾翼的飞翼构形,机翼前缘交接于机头处,机翼后缘呈锯齿形。机身机翼大量采用石墨/碳纤维复合材料、蜂窝状结构,表面有吸波涂层,发电机的喷口置于机翼上方。这种独特的外形设计和材料,能有效地躲避雷达的探测,达到良好的隐身效果。

“不进则退”:为保地位从战略核轰炸向常规全球打击任务转型

近年来,有关B-2战略轰炸机即将隐退的传闻不绝于耳。美国空军协会2009年出台的一份报告得出结论认为,美国“将逐渐发展为仅依靠潜艇和导弹来运载核武器”,轰炸机则将慢慢退役。报告称,美军轰炸机机群大都过于陈旧,而其最新战机B-2隐形轰炸机成本惊人,每架造价约为20亿美元。美国前国防部长罗伯特•盖茨及其他五角大楼官员指出,美国可能无法承担如此昂贵的轰炸机。为了挽留最后20架昂贵的空中幽灵,美军已经对该机进行一系列升级,使其从冷战时期的战略核轰炸任务重点向常规作战转型,并能满足美军“常规全球打击任务”的新要求。美国空军发布的一份评估报告显示,2架装备有精确制导武器的B-2能够取代75架常规轰炸机,这意味着原本针对超级大国设计的B-2在常规战场也有用武之地。

美空军目前对其进行了“极高频增量1”(Extremely High Frequency Increment 1)升级,该升级的内容包括更新B-2飞机的计算机系统,并在其中运行新的飞行管理软件。升级后的计算机系统是B-2飞机未来全部升级的基础,目前已准备进入初始小批量生产阶段。2011年10月27日,美国空军第419飞行测试中队飞行员驾驶升级后的B-2隐形轰炸机从加州爱德华兹空军基地飞往北极,并在返回爱德华兹空军基地途中投掷了4枚BDU-38炸弹。B-2的此次行动,被外界理解为美军全球打击能力的一次展示。

事实上,此次试飞很可能是执行全球打击任务的美国空军轰炸机部队的一次常规演练。第31测试和评估中队迪弗少校说:“作为具备全球打击能力的轰炸机,B-2将来可能会在极高纬度地区作战,即便目标不是在那里,它也可能会飞越那里。”如何维持全球最贵、攻击能力最强的B-2轰炸机部队一直是件让美国费尽心思的事情,不断对其升级改造并在恶劣环境中测试显然是一种新的尝试。

2011年3月,美国及其北约盟国介入利比亚国内冲突后,挂着精确制导武器的B-2也曾逞强施威。3月20日,美国空军出动3架B-2隐形轰炸机,从密苏里州怀特曼空军基地起飞,持续飞行超过25小时,向利比亚机场投下了40枚炸弹,一如其在科索沃、伊拉克和阿富汗战争中那样,承担起在冲突之初深入敌领空“轰开大门”的重任。这也是美空军对其常规远程打击能力的一次真实检验。(谢武)

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