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军事武器2019-11-27 00:348A+A-

作为X-48B的升级版,X-48C堪称超级静音王。

日前,美国波音公司为美军开发的新型X-48C无人机开始试飞。

这款带有强烈“未来主义”色彩的新型无人机外形类似一个大三角形,机身涂上白色的油漆。除了外形“养眼”外,X-48C无人机还具备极强的静音和隐身性能,不仅可在低空悄然无声地对地面目标发动突袭,还具有运力高、省油环保的优点。未来,X-48C还有可能变成一款具有战略意义的运输机,从而提高美军战略投送能力。还有预测,这款星味十足的无人机还有可能配备驾驶员,通过身材扩容变身有人机来实现其商业用途。

6个月试飞25次

据美国媒体报道,波音公司“幻影工厂”高级研究部门已经开始在美国航空航天局德莱登飞行研究中心对X-48C无人机进行为期6个月的试飞,所有飞行将分25次进行,并于今年12月份全部结束。

实际上,早在2009年8月,波音和NASA首次揭开X-48系列无人机的神秘面纱。该飞机是继X-47B舰载无人机和X-37B空天无人机后,美军开发的另一款极为重要的新概念无人机。

“自2007年开始,X-48项目组就已经开始研究‘雏形机’。经过92次试飞,X-48C的前身X-48B淋漓尽致地展现出了设计上的优异性。”X-48项目的首席工程师诺姆·普林森说。

测试验证机“袖珍”

在第一期试飞中,X-48B按照比例缩小的验证机只有最终机型体积的8.5%。X-48B配备了先进的飞行控制系统,使其在爬升、俯冲和侧倾飞行时能够保持良好的稳定性。此外,在X-48B的试验中,已经验证该飞机具备了短距离起飞和降落的能力。“这些优势都将在X-48C中得到继承。”

美国《宇航日报》报道称,目前X-48C无人机的缩比验证机体型同样十分“娇小”,但实用型的X-48C翼展将可能达到240英尺(约合73.15米),续航里程超过1万公里,速度达到每小时219公里。“目前的缩比验证机可攀升的上限高度已经达到1万英尺(约合3048米),在最高点可续航35分钟。”普林森介绍说。

未来或添驾驶员

在未来25次试飞中,X-48C项目组将进行数据收集,并根据飞行数据测算出该型号无人机的最佳尺寸。此外,尽管目前X-48C是一款远程控制的无人飞机,但项目组已经计划在未来4年通过改良,将这款飞机“升级”为飞行员亲自操控的机型。届时,新机型在飞行高度和范围上将大大提高。

波音公司及美国航空航天局认为,X-48C的设计概念未来将被广泛用于民用和军用航空领域,美国科技资讯网《CNET》甚至评价称,X-48C或将成为下一代航空器的设计典范,是一款“未来主义”的机型。

1.超级静音王

新型发动机很“安静”

在X-48B的飞行测试中,项目组发现,这款飞机暴露出一个巨大的缺点——噪音大。因此,波音公司研制出新一代的X-48C来解决这一问题。X-48项目经理麦克·吉斯卡表示:“X-48C的突出特点就是超强的静音性能,波音公司为此研究投入了大量的人力和物力。”

在造型设计上,X-48系列飞机都采用了先进的翼身融合技术。传统飞机外形大多翼身分离,“看上去更像两块板子插在一个圆柱体上”,而翼身融合技术则使得机翼和机身“浑然一体,平滑过渡”。

“这种设计使飞行器在空中受到的阻力减小,不仅可提供额外的升力减少油耗,还能实现降噪效果。与拥有相同载荷的普通无人机相比,X-48C油耗低50%,噪音低70%。”吉斯卡称。

除了空气摩擦带来的噪音外,发动机的轰鸣声也是噪音源之一。X-48C采用了一款新型发动机。该发动机大部分零件由轻型非金属复合材料制成,还采用了最先进的涡扇技术,不仅噪音低,且比同体积的传统航空发动机效率更高、推力更强劲。

此外,项目组对发动机的安放位置也可谓“匠心独运”,进一步遮挡噪音,使飞机得以“低调飞行”。

2.超级隐身者

披“隐身衣”突袭更佳

X-48C这种翼身融合的设计除了降噪外,还有“隐形特效”。由于消除了机翼与机身交接处的直角,飞机的雷达反射截面积也得以减小,有助于改善飞机的隐身性能。与此同时,外界猜测X-48C的外壳还可能贴上具有超强吸波性能的蒙皮,从而减小雷达反射面积,使其成为空中的“超级隐身者”。

俄罗斯媒体报道称,美军目前尚没有一款无人战斗机能悄无声息地对地面敌军实施突袭,而这种“超级隐身者”将填补这一空白。据称,X-48C与X-47B和X-37B一样,行动灵活机动,还可配备各种侦察设备及武器系统。

地面操作人员在飞行性能测试中,有意让X-48C的飞行状态突破常规,例如远距离控制飞机在侧立角度和翻转速度上超过极限。即使在这种异常的状态下,X-48C的机载计算机都未出现“发挥失常”。

有分析人士认为,X-48C完全有可能“进化”成采用高度智能化控制系统的实用型无人机,成为具备一定自主作战能力的“空中隐身忍者”。分析人士甚至认为,试验表明X-48系列已经具备成为新一代轰炸机的可能性,预计未来两三年内,实战型X-48C就可装备到美军部队中。

3.超级运输机

翼身合体省油运力大

波音公司表示,X-48C的运输功能不容小觑,或将发展成为一款无人运输机,从而增强美军战略投送能力。

目前,多数军用运输机面临在恶劣天气条件下起飞、航行和降落时难以保持平衡出现颠簸甚至坠机,运输机在这种情况下只能削减运输量。分析人士认为,X-48C成为目前最有开发潜力的项目,美军希望借其力保在战略运输方面的优势地位。

一方面,借助新型发动机,X-48C将获得更强动力并节约20%到30%的燃料。另一方面,翼身融合设计使得X-48C宽阔平坦的机身与机翼融为一体,成为一块“三角板”,整个飞机就仿佛一块机翼,大幅提高飞机攀升能力,运载能力也随之增强。

美国《宇航周刊》指出,波音公司X-48系列项目的长远目标不仅局限于军事用途,还将以X-48C技术为基石,发展大型商业载人飞行器,例如商业客机。然而,目前的X-48C尚未设计窗户,乘客的“用户体验”将会“非常糟糕”。

“为了解决这一问题,波音项目组已经开始考虑为X-48C飞机安装‘真实窗户’”,普林森称,“无论未来该机型是否用于商业运输,美国空军都将成为首批乘客。”(冯中豪)

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